大旱中玉米價飆 生質能源業成眾矢之的 分析師:政策很難改變

作者: 鉅亨網黃欣 綜合報導 | 鉅亨網 – 2012年8月8日 下午12:50

美國中西部農業地區遭遇嚴重乾旱,也使玉米期貨價格屢創新高,目前美國國內已對使用玉米提煉乙醇混入汽油來製造生質燃料的規定出現反彈聲浪。

目前的政策規定,美國境內的汽油供應約 10% 應為乙醇生質汽油;為達到此標準,每年收成的玉米有高達 40% 均投入生質能源業。

玉米期貨價格目前持續飆高,過去 6 個星期來漲幅已達 50%,許多人認為放棄關於乙醇燃料的生產規定,將有助於使玉米價格回穩;並也將有助讓玉米相關的食品價格回降,如玉米穀片和肉類等。

《CNNMoney》報導,阿肯色州共和黨國會議員 Steve Womack 於上周指出,玉米價格偏高對肉品業和其他食品的影響都很大,若不趕快因應處理,整體食品價格都將上揚。Womack 與兩黨共 150 位議員已於上周向環境保護局提出陳情,希望放寬關於生質汽油的規定。

生質能源業的稅制優惠已於去年到期,許多人認為生產的相關規定也應一併調降或中止。不贊成生質汽油的人很多。石油產業不喜歡,因為生質汽油是競爭產品,會影響一般汽油的市占率。畜牧業者不喜歡,因為玉米是牛、豬、雞的飼料,生質汽油會使玉米飼料的價格上升。

甚至許多環保團體也不喜歡這項規定,他們質疑以玉米為原料的生質汽油是否真的有比石油提煉的汽油對環境更友善,因為森林被夷平好讓土地能用來種植玉米。也有些環保人士認為,使玉米價格上漲的政策,反而會在短期之內使饑荒問題變得嚴重。

不過能以較高價格售出玉米的大型農業公司及種植玉米的農家則不反對生質汽油的政策。認為美國應該減輕對進口原油依賴的人士也贊成生質汽油政策:美國日產 80 萬桶生質汽油,這相當於每日進口原油量的 10%。

不過美國農業部表示,雖然玉米價格上漲很多,但估計美國今年食品價格將只上升3%至4.5%。美國可再生燃料協會(Renewable Fuels Association) 發言人 Matt Hartwig 指出,使用玉米提煉乙醇過程中的副產品仍可做為動物飼料,雖然其熱量含量較低;且撤除生質汽油的生產規定,也難以真的使玉米價格回落很多。

再者,高漲的玉米價格已經使進入生質燃料產業的數量減少,Hartwig 說,過去 2 個月以來,乙醇的生產下滑 14%,不過煉油業者應該仍能達到環境保護局的產量規定。此政策仍有其重要性,除了乙醇燃料是國內生產、比石化汽油更潔淨之外,它也能刺激產業投資由樹木或柳枝稷 ( switchgrass) 生產乙醇的研究,未來就可望降低由食用農產品提煉乙醇的比重。(接下頁)

未來美國政府將要求提高從非食用植物中提煉乙醇的比重。美國自然資源保護委員會( Natural Resources Defense Council) 的再生能源政策主導人 Nathanael Greene 就不贊成使用玉米生產乙醇,但他也並不贊成立刻中止生質能源計畫,而認為應逐步降低生產玉米生質燃料的規定。

盡管各方議論熱烈,但分析師仍不認為這個政策短期內有改變的可能。資產管理公司 Eurasia Group 能源分析師Divya Reddy在近期的研究報告中指出,由於今年是大選年,考慮到農業州的選票和環境保護局設下的嚴格條件,要同意中止此規定是不太可能的事。

近月芝加哥玉米期貨走勢

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