偷工減料,太陽能產業陷入質量危機

紐約時報中文網 – 2013年6月3日 上午10:25

洛杉磯——在洛杉磯以東陽光充足的內陸帝國地區,一個巨大倉庫房頂上覆蓋著太陽能電池板,這些電池板開始運轉不靈時,它們預期25年的產品壽命剛剛過去兩年。保護電池板的塗層脫落了,而其他一些缺陷已引發了兩場大火,使系統兩年無法運行,造成數十萬的收入損失。這並非個案。全世界範圍內,測試實驗室、開發商、出資方和保險公司都在發現同樣的問題,並表示,價值770億美元的太陽能產業正面臨質量危機,而此時,太陽能電池板正要開始大範圍應用。大多對質量的擔憂集中在中國身上。中國的太陽能電池板產能世界領先。沒有人知道這個問題的影響範圍有多廣。現在沒有關於有缺陷太陽能電池板的全行業數據。發現產品缺陷後,根據保密協議,生產商的身份經常會保密,使得行業內問責變得更加困難。但投入到太陽能設備安裝的數十億美元可能因而遭受損失,這些設備遍布各地,從沙漠里的發電廠,到郊區的屋頂。而當初這些資金投入的前提是,接下來25年里,太陽能電池板帶來的效益會超出其安裝成本。就在這些質量問題產生之前,剛剛經歷了一輪太陽能建設的高峰。在美國,太陽能行業協會(Solar Energy Industries Association)稱,太陽能電池板的發電能力從2003年的83兆瓦猛增至2012年的7266兆瓦,它們足以為超過120萬戶家庭供電。其中近一半的發電能力是在2012年一年裡增加的,這意味着任何重要的問題可能需要數年才能顯現。「我們需要面對這樣的現實:有人在偷工減料,」杜邦(DuPont)價值十多億美元的光伏部門的總經理科納爾·伯克(Conrad Burke)說,該部門為太陽能生產商提供原材料。太陽能開發商Dissigno的首席執行官戴夫·威廉姆斯(Dave Williams)說,該公司的多個項目都出現過太陽能組件無法運行的問題。Dissigno公司位於舊金山。「我不想杞人憂天,但我認為質量將成為一個長期威脅,」他說,「由於現在太陽能組件的材料每天都在變,生產商又不願分享信息,因此,很難說整體質量怎麼樣。」中國的太陽能公司舉債數十億美元加速生產,導致太陽能電池板價格從2009年開始暴跌,如今它們正面臨著巨大的壓力要降低成本。比如3月份,中國的銀行迫使尚德破產。2012年之前,該公司一直是世界上最大的太陽能產品製造商。代表開發商和出資方檢查中國工廠的公司管理人員說,過去18個月內他們發現,即便是那些聲譽最好的公司,也在用更便宜、未經測試的材料替代合格材料。他們說,其他的品牌生產商則關閉了生產線,將太陽能組件的組裝工作轉包給小的生產商。「在很多工廠我們都有檢查員,我們時常會發現那些對質量沒有控制的小型工廠在生產大品牌的產品,」法國人所有的測試服務公司STS認證(STS Certified)的總經理蒂鮑特·萊莫伊內(Thibaut Lemoine)說。2011年和2012年,STS在它的上海實驗室評估了21.5萬個太陽能組件,它發現產品不合格率從7.8%上升到了13%。其中一次,在紐約證券交易所(New York Stock Exchange)上市的一家品牌生產商的一整批太陽能組件都被發現不合格,萊莫伊內說。他拒絕透露生產商的身份,說這是由於保密協議的原因。「根據我們的測試,一些生產商肯定為省錢換上了中國的便宜材料,」光伏組件實驗室(PV Evolution Labs)的首席執行官傑亞·梅德布雷(Jenya Meydbray)說。該實驗室位於加利福尼亞州伯克利,提供測試服務。過去18個月,對50個中國工廠進行檢查時,位於馬薩諸塞州馬爾伯勒的SolarBuyer公司發現了5.5%到22%的次品率,該公司的高級市場主管伊恩·格雷戈里(Ian Gregory)說。一些中國生產商承認,質量已成為一個問題。「有很多公司在壓低成本,不幸的是,是一些有着良好聲譽的公司在壓低成本,而且很多近些年成立的新公司也沒有建立我們過去在尚德所秉持的標準,」尚德首席技術官斯圖爾特·韋納姆(Stuart Wenham)說,該公司位於中國東部的江蘇省。當被問到質量標準時,中國最大的生產商之一天合光能在一封郵件中回復道,「對於天合光能來說,我們節約成本時不會讓質量打折。」太陽能電池板的核心是光伏電池,它能在受到太陽光照射時產生電。其中最關鍵的組件包括一層能防止電池受潮的薄膜,以及將夾在一層層玻璃之間的電池固定起來的封裝材料。格雷戈里表示,多次檢查工廠發現,一些廠商一直在改用更便宜的材料,其中一些材料的有效期都已經過了。他說,「如果材料不好,或者沒有經過徹底測試,它們不會黏合在一起,設備上的太陽能組件最終會散裂。」光伏組件實驗室的梅德布雷表示,這正是2011年澳大利亞一個運行了一年的太陽能發電廠出現的情況。他說,測試證實,不合格的材料導致那些由中國人製造的太陽能組件的保護塗層老化。發電廠運營商不願自己的名字被公布。「我覺得質量越來越讓人擔心,但它還不是主要的問題,」行業組織太陽能行業協會(Solar Energy Industries Association)的主席羅恩·雷施(Rhone Resch)說,「鑒於各企業都競相削減成本,那些處境艱難的企業可能會偷工減料。」據能源部(Energy Department)國家可再生能源實驗室(National Renewable Energy Laboratory)負責光伏可靠性小組的科學家薩拉·庫爾茨(Sarah Kurtz)稱,實驗室已經研究了太陽能電池板截止2010年的表現。完整新聞內容

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